Qu’est-ce que le « Hump Day » en Amérique du Nord ?

J’ai récemment entendu l’expression « Happy Hump Day » au bureau…

Il est vrai que les américains ont tendance a trouver la moindre excuse pour se souhaiter une bonne journée (Happy Friday, Happy Halloween, Happy St Patrick, Happy Valentine’s day etc.)

Alors que signifie vraiment le « Hump Day » ?

Le « Hump Day » est en fait utilisé pour désigner le Mercredi, et le mot « Hump » n’est autre que la bosse du chameau.

Cette expression se réfère à la semaine de travail et au fait que le mercredi en est le milieu. La semaine de travail est ainsi décrite avec le Lundi et Mardi durant lesquels on démarre difficilement à « monter la pente », le Mercredi en haut de la colline, puis le Jeudi et Vendredi durant lesquels on descend en douceur vers le week-end.

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Cette expression a récemment connu un regain d’intérêt aux USA grâce à une pub de la société d’assurance GEICO. Cette pub montre un chameau très heureux, qui insiste lourdement auprès de ses collègues de bureau et demande  » Quel jour sommes-nous ? Quel jour sommes-nous ? Quel jour sommes-nous ? » pour qu’on lui réponde finalement « OK c’est Hump Day… (journée de la bosse du chameau).

La chute étant : « Si tu passes chez GEICO tu économiseras des centaines de dollars et tu seras encore plus heureux qu’un chameau le mercredi. »

Il est vrai que la pub est assez drôle !

Alors n’oubliez pas de souhaiter « une bonne journée de la bosse du chameau » à vos collègues Mercredi prochain ?!?

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Les « Trail Blazers » de Portland

Après 7 ans passés en Espagne (4 ans à Madrid puis 3 ans sur Barcelone), nous avons récemment déménagé pour Portland dans l’Oregon. Les prochaines anecdotes seront donc plus orientées vers la culture nord-américaine.

« Trail Blazers » est le nom de l’équipe de Basketball de Portland. Cette équipe a rejoint la NBA en 1970. Son nom signifie littéralement « pionniers » en français et il fait référence aux hommes qui ont construit le chemin de fer reliant l’Oregon (Nord-Ouest des Etats-Unis) au réseau Nord-Est du pays.

Le logo de cette équipe est composé de 5 bandes argentées faisant face à 5 bandes rouges. Il représente en fait l’opposition entre deux équipes de Basketball (5 joueurs par équipe).

Logo des Trail Blazers

Logo des Trail Blazers

L’équipe compte actuellement un joueur français dans son effectif : Nicolas Batum (26 ans, 2.02m pour 91Kg).

Les matches des Portland Trail Blazers se jouent au Moda Center de Portland.

Originaire de de Lisieux dans le Calvados, Nicolas Batum habite à Portland depuis plusieurs années.

Originaire de Lisieux dans le Calvados, Nicolas Batum habite à Portland depuis plusieurs années.

L’Aspartame : Découverte accidentelle…

L’aspartame est un édulcorant artificiel découvert en 1965 par James Schlatter, chimiste de la société G. D. Searle & Company. A l’époque, le pouvoir édulcorant de ce produit était méconnu. C’est en s’humectant le doigt pour saisir une feuille de papier que James Schlatter découvra son goût sucré !

Cette découverte fût un grande surprise car les deux composés principaux de l’aspartame ne sont absolument pas sucrés (l’acide aspartique et la phénylalanine).

L’Aspartame a révolutionné l’industrie agroalimentaire en permettant dès 1981 de lancer des produits dits « sans sucre ».

Ce produit est autorisé dans 90 pays et utilisé dans près de 5.000 produits alimentaires (chewing-gum, sodas etc.). Cependant il existe une controverse concernant l’aspartame, il serait cancérigène et pourrait provoquer des naissances prématurées. C’est la conclusion de deux études récentes réalisées par le Réseau environnement santé (RES)

aspartame

La Tortilla Francesa

Tortilla Francesa est le terme utilisé en Espagne pour désigner une omelette nature.

Son origine viendrait de la région de Cadiz qui fut assiégée par la France en 1810. Durant ce siège, les habitants manquèrent de pommes de terre pour préparer leur habituelle « tortilla de patatas ». Suite à la guerre on continua à dénommer l’omelette nature comme celle du temps des français («la tortilla de cuando los franceses») en opposition à l’omelette espagnole à base de pommes de terre (« tortilla española »). Cette expression est encore communément utilisée dans les bars et restaurants de toute l’Espagne.

Tortilla francesa

Pourquoi dit on apprendre « par cœur » ?

L’expression  »apprendre par coeur » tient ses origines du Moyen-Age. A cette époque, en effet, tout le monde pensait que le coeur était le  »centre » de l’intelligence ! Tout avait rapport au coeur : les émotions, les sensations, et donc, l’apprentissage ne pouvait se faire que par le coeur ! Le coeur était même le  »siège de l’intelligence » selon Aristote.

Il est intéressant de savoir qu’en anglais on peut littéralement traduire cette expression par « learn by heart » alors qu’en espagnol on dira de façon plus logique « aprender de memoria ».

apprendre-par-coeur

Pourquoi Croque-Monsieur se dit Bikini en Catalogne ?

Comme vous avez pu le lire dans mon article précédent, l’origine du croque monsieur est parisienne et date du début du XXe siècle. Mais pourquoi appelle-t-on ce même sandwich un bikini en Catalogne ? Et pourquoi utilise-t-on le mot Bikini uniquement en catalogne alors que dans le reste de l’Espagne on l’appelle un « mixto » ?

Ce nom vient en fait de la Sala Bikini qui ouvrit ses portes en 1953 sur l’avenue « Diagonal » de Barcelone. En pleine période franquiste, ce local fut le premier à importer ce sandwich d’origine française. Etant donné que les mots d’origines étrangères étaient alors totalement prohibés , on le désigna comme « el bocadillo de la casa » (sandwich de la maison). Le succès fut tel, que le nom du sandwich bikini dépassa très vite les portes de cet établissement pour se propager dans toute la Catalogne.

La Sala Bikini est aujourd’hui une discothèque de Barcelone

discothèque barcelone

Bikini – Barcelona