Pourquoi dit on apprendre « par cœur » ?

L’expression  »apprendre par coeur » tient ses origines du Moyen-Age. A cette époque, en effet, tout le monde pensait que le coeur était le  »centre » de l’intelligence ! Tout avait rapport au coeur : les émotions, les sensations, et donc, l’apprentissage ne pouvait se faire que par le coeur ! Le coeur était même le  »siège de l’intelligence » selon Aristote.

Il est intéressant de savoir qu’en anglais on peut littéralement traduire cette expression par « learn by heart » alors qu’en espagnol on dira de façon plus logique « aprender de memoria ».

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